Ethopië

 

Ethiopië is een federale, democratische republiek en het huidige staatshoofd is Girma Wolde Giorgis. Tot aan de tweede wereldoorlog stond het land beter bekend als Abessinië. Ethiopië dankt zijn naam aan het Griekse Aithopia. Ethiopië draagt de titel van oudste onafhankelijkste staat van Afrika. In tegenstelling tot andere Afrikaanse landen dat afhankelijk werden van Europese kolonisators ontwikkelde Ethiopië zich zelfstandig. Hoewel Ethiopië een lange geschiedenis kent, is het één van de armste landen ter wereld met een analfabetismegraad van ongeveer 57%, chronisch voedselgebrek en het grootste aantal wezen ter wereld door de hoge concentratie aids. Het land is daardoor sterk afhankelijk van buitenlandse steun (voedsel en medicatie). Niettemin maakt Ethiopië de laatste jaren een opmars. Ethiopië heeft een bevolking van 82,5 miljoen inwoners. De Oromo, Amhara en Tigreanen vertegenwoordigen ongeveer driekwart van de bevolking. Ethiopië ligt in Oost-Afrika, tussen Kenia, Somalië, Eritrea en Djibouti in. Ethiopië heeft een oppervlakte van ongeveer 1.127.127 km2 en is daarmee 31 keer zo groot als Nederland. De Grote Riftvallei deelt Ethiopië grofweg in twee en heeft geleid tot de vorming van een aantal kratermeren.

 

 

Taal

 

Ethiopië kent 80 verschillende talen met wel 200 dialecten. De taal die door veel Ethiopiërs gesproken wordt is het Amhaars, zie bijlage 3 om alvast wat basiswoorden onder de knie te krijgen. Daarnaast kunnen ze daar ook Engels. Kinderen krijgen op school vaak les in het Engels, maar het niveau Engels dat wordt gesproken in het dagelijks leven – door kinderen en volwassen - is erg verschillend. Toch is er altijd wel iemand in de buurt die Engels spreekt en je kan helpen met het vertalen. De projectleider(s) op de EYSA spreken altijd voldoende Engels, dus daarmee kan er prima gecommuniceerd worden.  Geduld is een schone zaak, het duurt soms wel even voor dat ze doorhebben wat er nou bedoeld wordt.

 

 

Tijdsverschil & Klimaat

 

Ethiopië heeft, ondanks dat het nabij de evenaar ligt, een gematigd tot tropisch moesson klimaat, dit heeft het te danken aan de flinke hoogteverschillen. De gemiddelde temperatuur ligt tussen de 20 en 27 graden. ’s Nachts koelt het af en is het ongeveer 16 graden. Maar het weer kan per regio en seizoen erg verschillen.

 

 

Het tropische klimaat wil ook zeggen dat het veel regent. De grond is hierdoor erg vruchtbaar en daardoor is Ethiopië zo mooi groen. Het officiële regenseizoen is van juli t/m september. Het kan in deze maanden veel regenen en behoorlijk afkoelen. Het regent vaak nooit de hele dag en de zon komt ook meestal wel door het wolkendek heen. Het tijdverschil met Nederland is tijdens wintertijd 2 uur en in de zomertijd is er 1 uur verschil. Het is in Ethiopië één uur of twee uur later dan in Nederland.

 

 

Veiligheid

 

Reizen door Ethiopië is relatief veilig. Zorg er wel voor dat je ’s avonds niet alleen over straat loopt. Met een taxi of een Bajaj (tuktuk) reis je veilig naar je verblijfsplaats. Kijk voor meer informatie over het reisadvies op de site van het ministerie van buitenlandse zaken: www.minbuza.nl

 

 

Godsdienst

 

Bijna iedere Ethiopiër gelooft in God. Volgens de laatste volkstelling gelooft 63% van de Ethiopiërs in het Christendom en behoort 34% tot de Islam. Veel christenen behoren tot de Ethiopisch-Orthodoxe kerk, maar een klein aantal is ook Katholiek of Protestants. Daarnaast hangt een kleine 3% het Animisme aan. Ondanks dat Ethiopiërs vrij ruimdenkend zijn wat betreft geloof is het nog steeds niet aan te raden om een heftige discussie aan te gaan over wel/niet geloven.

 

 

Infrastructuur

 

De infrastructuur is redelijk in Ethiopië. De meeste hoofdwegen zijn geasfalteerd, maar over het algemeen zijn de wegen slecht onderhouden. De zandwegen zijn meestal goed begaanbaar, ondanks de gaten in de weg, alleen tijdens het regenseizoen kan modder nog weleens problemen veroorzaken.

 

 

In Ethiopië is relatief weinig verkeer, dat geldt echter niet voor de hoofdstad Addis Ababa. Daar wemelt het van de fietsers, voetgangers en taxibusjes. De verkeersveiligheid in Ethiopië is niet erg hoog en daarom is het belangrijk om alert te zijn als je deelneemt aan het verkeer, als passagier maar ook zeker als voetganger. Neem geen onnodige risico’s en blijf letten op de veiligheid. Als vrijwilliger heb je de mogelijkheid om met het openbaar vervoer te reizen. De Bajaj’s (tuktuk’s) zijn een goedkope manier om in Awassa van A naar B te komen. Ook hier is het belangrijk om te letten op de veiligheid. Het verkeer in Ethiopië is vrij chaotisch en de kwaliteit van de auto’s en wegen is minder dan je gewend bent. Wees hierop alert en stap niet in een bajaj of taxi als je er geen vertrouwen in hebt dat de chauffeur je veilig naar de bestemming kan vervoeren.